Harde prøvelser i NM-oppkjøringen

Team Coop OsterHus 2016Team Coop-ØsterHus skal i helgen opp mot flere profflag fra øverste nivå i to belgiske endagsritt. Det blir en god test for rytterne bare to uker før NM-uken starter i Bodø.

Lørdag er laget til start i UCI-1.1 endagsrittet Heistse Pijl – Heist op den Berg i Belgia. Rittet inngår i den belgiske «Super Cupen» med ti 1.1-ritt i løpet av sesongen. Det blir en hard prøvelse for Coop-ØsterHus-gutta, da startlisten teller flere World Tour-lag og stjerneryttere som Tom Boonen, Zdenek Stybar, Sep Vanmarcke og Matti Breschel.

Med lørdagens startliste tatt i betraktning kan det bli vanskelig for rytterne å gjenta de tallrike topplasseringene, som de har levert nylig. Men i fjor lyktes det likevel Håvard Blikra å hente en imponerende fjerdeplass i det sterke feltet. Uansett får laget god anledning til å teste formen mot verdenstoppen bare få uker før det braker løs med NM i Bodø.

Les mer …

God UCI-poenghøst

Krister TourDeGirondeEn samlet tredjeplass samt to fjerdeplasser og en andreplass på etappene ble utbyttet for Team Coop-ØsterHus i helgens Tour de Gironde.De gode plasseringene sikret laget 28 nye UCI-poeng til den europeiske ranglisten. Med litt flaks kunne det ha blitt enda mer. 

På første etappe av Tour de Gironde punkterer Krister Hagen ut av finalen og en potensiell topplassering, da han sitter med i det avgjørende bruddet. Bedre gikk det på den lange og harde andre etappen. Her blir Krister Hagen nummer fire og klatret til tredjeplassen i sammendraget. Den plasseringen holdt han på den avsluttende etappen, hvor han ble nummer fire, blant annet bak lagkamerat August Jensen, som ble nummer to. Både Krister Hagen og

August Jensen viser at de har holdt den fremragende formen fra tidlig på sesongen, hvor Jensen vant GP Liberty Seguros og Hagen var ufattelig nær seieren i Volta ao Alentejo. Neste mulighet for en UCI-seier til Team Coop-ØsterHus er lørdag 4. juni i det belgiske endagsrittet Heistse Pijl – Heist op den Berg.

Tredjeplass sikrer August Jensen samlet topp-ti

 Q8F2458 1En imponerende tredjeplass til August Jensen (venstre) sikret den siste prikken over i’en for Team Coop-ØsterHus i et flott gjennomført Tour of Norway. Foto: Tour of Norway

Før avsluttingen på årets Tour of Norway hadde Team Coop-ØsterHus fortsatt flere strenger å spille på. I tillegg til å kjempe om etappeseieren på den forholdsvis flate 163 kilometer lange sisteetappen til Sarpsborg, hadde Håvard Blikra ikke gitt opp kampen om den laksefargede bakketrøyen, hvor han bare var tre poeng bak ledende Mads Pedersen. I sammendraget var August Jensen også på skuddhold til avansement og en flott topp-10-plassring, da han på 11.plassen bare var ett sekund bak tyske Paul Mertens.

Dessverre ble det ingen laksetrøye til Blikra, da Pedersen sikret seg full pott på den første av dagens to innlagte bakkespurter.
Til gjengjeld imponerte August Jensen stort med å ta tredjeplassen på den regnvåte etappen. Dermed sikret han seg fire bonussekunder - nok til å klatre opp på tiendeplassen i sammendraget.

Les mer …

Franske fristelser venter

 PER6333Etter veloverstått Tour of Norway er Team Coop-ØsterHus i helgen tilbake på de europeiske landeveier når de deltar i det franske etapperittet Tour de Gironde.

Etapperittet går i Bordeaux-området og teller tre etapper fra fredag til søndag. Det er et nytt ritt for Team Coop-ØsterHus og sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen er derfor ikke helt sikker på hva han skal forvente av laget.

- Umiddelbart ser første etappe relativ flat ut med to kategoriserte stigninger, mens etappe to og tre har henholdsvis åtte og fire kortere, kategoriserte stigninger, som krever «punch» og kan passe godt til våre ryttertyper, sier han og fortsetter:

- Rytterne som kommer fra Tour of Norway vil komme inn i rittet med et løft på bakgrunn av de gode prestasjonene. Samtidig har Even Rege og Magnus Børresen trent godt og kommer med friske ben og kanskje litt ekstra motivasjon for å vise seg fram.

Team Coop-ØsterHus stiller med følgende lag:
Håvard Blikra, Magnus Børresen, Krister Hagen, August Jensen, Even Rege og Ole André Austevoll.

Status Quo betyr at vi fortsatt har målsetningene innen rekkevidde

Bilde 21.05.2016 14.01.41Øivind gjorde i flott innsats i dagens brudd. Foto: Tour of Noway

Først; tydelig at det norske landslaget tok gårsdagens kritikk til etterretning. Det var mange norske trøyer å se i front under dagens 174 km lange etappe fra Flåm til Eggemoen. Deres representanter krøp noe nærmere sammenlagt lederen, men neppe nok til at det vil gjøre noen forskjell etter at at Tour of Norway i morgen avsluttes med en 163 km lang flat etappe fra Drøbak til Sarpsborg. 

For Team Coop-ØsterHus innebar dagen at August beholdt sin 11te plass i sammendraget, men kuttet avstanden til en topp ti plassering fra 14 til 1 sekund. August lå i bra posisjon inn på oppløpet, men ble like før målgang presset ut til siden & ut i vinden. I en kort periode var han lettere irritert, men har nå igjen funnet frem til viljen til kamp. Øivind sitt supre bidrag i bruddet må selvfølgelig også kommenteres!
Da de syv brudd rytterne holdt unna til passering dagens eneste bakkespurt, mangler fortsatt Håvard tre poeng på å kunne reise hjem til LakseFylket kledd i LakseTrøyen. Vi krysser fingre & tær foran morgendagens avslutning i erkjennelsen av at "It`s aint`t over until it`s over".

I morgen skal det hele avgjøres. Etappen inneholder en bakke av 3de kategori allerede etter 10 km. Samme kategori venter etter 140 km. Det er liten tvilom at Håvard & laget vil satse det remmer & tøy kan tåle for å sikre de nødvendige sekund. Vi antar at Team Stølting Service Group også stiller forberedt.

I tillegg vil det handle om å løfte August en plass frem i sammendraget. Og det vil også foregå en kamp om etappeseieren. De lokale runder i Sarpsborg er ikke identisk med fjoråret. Mer bakke venter.

Om det er en ting som er sikkert; vi vil ikke vinne alle disse tre kamper. Skulle det ende med to, vil vi være strålende fornøyd. Og prioriteringene må være tydelige!